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[新聞] HTC和微軟HoloLens的虛擬實境秘密武器在以色列?

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愛Taiwan!2015-7-13 20:34

「親愛的尤格夫:不好意思,由於股價重挫,我們得要給股東一個交代,不得不暫時取消拜訪貴公司的計劃。」這封電子郵件發自王雪紅的信箱,而她信中提及的尤格夫,是一家以色列新創Replay Technology的創辦人暨執行長。
6月1日,昔日股王宏達電股價跌破百元,股價創下13年新低,在股東之間引發恐慌,隔天董事長王雪紅立刻出面向股東鞠躬道歉,坦承HTC近期營運狀況令人失望。宏達電近年來手機銷量每況愈下,股價下跌已是可預期之事,但就連王雪紅本人可能都沒想到危機會來得如此之快,打亂了她的原定計劃。因為就在六月初,王雪紅原本計劃飛過大半個地球到以色列,秘密會晤一家新創公司,為宏達電下半年的秘密武器做準備。
奧運、NBA、超級盃通通都用他們的技術轉播
尤格夫(Oren H. Yogev)打開電子信箱,向《數位時代》記者解釋由於宏達電近期正大力發展虛擬實境裝置Vive,王雪紅方才找上他考慮合作,沒想到卻因宏達電股價一時重挫無法成行,但尤格夫看起來似乎並不很放在心上,今年才40歲卻頂著一頭銀髮的尤格夫,人在室內但頭上始終掛著一副太陽眼鏡,看來瀟灑倜儻,他直直望向記者一邊說:「我們的投資人現在都在排隊等著要投我們,宏達電是其中之一,但我們並不缺錢,我們要的是策略夥伴。」這狂妄的話話從他口中吐出來,有種異常的冷然自信。

(圖說:Replay共同創人暨執行長Oren H. Yogev本身就是一名運動迷,為了實現恣意觀看不同角度的運動賽事特寫畫面,他與Matteo Shapira於2012年創辦了得以將即時影像轉換成3D影像的FreeD技術。照片來源:郭涵羚攝。)
尤格夫的自信其來有自。Replay成立於2012年,打從成立的第一天起就有客戶上門,「我們打從一開始就沒有花太多時間在拉客戶,也沒做什麼demo。」尤格夫說。2012倫敦奧運會全程使用Replay提供的獨家技術轉播運動賽事,而後NBA全明星賽、大聯盟和超級盃等重量級賽事也陸續加入,去年,三星投資Replay,為三星的Gear VR鋪路,而後Sony也來叩門談合約,就連微軟今年最受矚目的新產品擴增實境眼鏡HoloLens,都找上他們秘密合作,造訪Replay之時,微軟始終保密到家的HoloLens,就蓋著黑布躺在辦公室桌上。
微軟、三星和索尼各大廠皆押寶虛擬/擴增實境,幾乎所有有意發展未來影音裝置的大廠都來找過Replay了,此時才找上門的HTC,還算是晚來了。但是到底這家遠在以色列的新創公司有什麼秘密武器,讓所有大廠和明星運動賽事都搶著跟它合作?
不是2D也不是3D,是FreeD
尤格夫按下影片播放鍵,螢幕上出現的是2013年紐約洋基隊對上奧克蘭運動家隊的比賽,洋基隊的鈴木一朗站在打擊區正準備揮棒,他成功揮棒擊球之後,畫面上球賽主播一邊講解一邊重播方才鈴木一朗擊出球的那一瞬間,然後神奇的事情發生了。只見主播將角度拉到打者的右前方,任意變換角度,一邊點評方才擊出球的角度與力道,就像3D動畫一樣,球場上每個球員的動作都鉅細靡遺地被呈現出來,在鏡頭下,球員就像是一個個電玩人物,每個跳躍與飛撲都無所遁形,整個球場彷彿變成動畫場景,連球評都忍不住一邊轉播一邊大讚這個科技超級酷。
尤格夫展示的正是Replay的獨家3D影像處理技術「FreeD」,將一般2D攝影機錄下來的影像轉化成3D影像檔案,一般的影像是由像素(Pixel)組成的,像素就像是一個個小方格將畫面填滿,但Replay捕捉的是體素(voxel),尤格夫以孩童遊樂場常見的彩色球池為例,每個體素就像是一個小球,這些五顏六色的小球將空間填滿,就成了3D影片。
講解起來簡單,但在Replay之前,從來沒有人將能夠將即時轉播的影像轉化成3D影像格式,而且用的不是3D攝影機,只是一般的2D攝影機,這背後的秘密不是鏡頭本身,而是藏在鏡頭內的演算法。Replay首先在球場裝設20到30顆鏡頭,每顆鏡頭的角度是120度,確保在鏡頭下整個球場無死角,所有鏡頭皆為固定角度,並且連接光纖線纜,然後Replay開發的演算法在賽事轉播的當下,會即時將所有鏡頭拍攝到的畫面同步轉化並且重製過一遍,這些影像以FreeD的格式儲存在雲端上,經過軟體處理後,最後轉播人員只要用一個搖桿就可以在工作檯輕鬆選取並放大檢視任何想要看的影像角度。
喝啤酒時的靈感
想像未來戴上頭罩之後,你人彷彿就置身在紐約洋基主場看球賽,而且只要動動手,你想要從一百種角度研究A-Rod如何轟出全壘打,或者仔細端詳田中將大在投手丘上的英姿,這些通通都不是問題。目前Replay的FreeD影片尚未直接販售給消費者端,但Replay已與手機大廠簽約合作,在今年年底之前,消費者的手機內很有可能就會出現內建的Replay App,屆時一般消費者也可以選購與分享FreeD的5K超高畫質影片。
就如同許多以色列新創一樣,Replay的技術起源也與軍事科技脫離不了關係,尤格夫在創辦Replay之前,在英國研究軍用無人機影像技術,問他最初如何產生這個想法,他與共同創辦人夏皮拉(Matteo Shapira)互看一眼後大笑:「喝太多啤酒了。」只因為在酒吧看足球賽時,夏皮拉一句:「為什麼我不能看我想要看的進球角度?」Replay就此誕生。
Vintage Fund創辦人費爾德(Alan Feld)形容,他第一次看到Replay的產品時,簡直興奮得不得了,「身為一個超級運動迷,你可以任意選擇你想要看的角度,這簡直就是美夢成真!為了看那個投球或進球的角度,我願意付出一切啊。」
「我們將會完全取代攝影師,就跟當年的柯達革命一樣」
Replay不只讓成千上萬的運動迷美夢成真,更讓頻道轉播營運商樂不可支,因為Replay替他們省下了將近三分之一的成本。目前一場大型運動轉播賽事的成本,包含攝影師和機器等支出,約莫是30萬美元,但Replay的系統設置成本只要20萬美元,雖然授權費用高達100萬美元,但整套系統可以用5年。去年美國的YES聯播網甚至因此獲頒艾美獎的最佳技術成就獎,而YES聯播網採用的正是Replay的技術,其後天空聯播網(Sky)、韓國SBS紛紛加入,而明年的里約奧運和2020年的東京奧運也都已確定採用Replay的轉播技術。
「我們將會完全取代攝影師和一般影片,當年柯達革新了相機產業,靜態影像從此進入數位時代,我們現在在做的事情就跟當年的柯達一樣,只是我們改變的是動態影像的世界。」尤格夫說。
目前Replay整個即時影像處理流程需時30秒,但去年這個數字還是60秒,尤格夫表示只要再給他們2年,他們就能做到完全零時差3D影像轉播,屆時勢必會掀起影音界的大革命。現在Replay還將觸角伸到時尚娛樂界,紐約時裝周已準備要使用FreeD技術,英倫天團One Direction的演唱會也在考慮引進當中,但另一個更大的市場是虛擬實境,而這也是各大廠都紛紛搶著跟Replay合作的主因。

(圖說:Replay將影像3D化,讓使用者得以任意選擇想要觀看的角度。)
如今,Replay的年營收為800萬美元,明年可望倍翻到1600萬,尤格夫預計今年公司員工將從60個擴增到90個人。根據統計,去年光是被國際大廠給併購或收購出場的以色列新創公司就有85家,不同於大多數以色列連續創業家,成立公司後急速成長然後看準時機就賣給國際大廠,尤格夫對Replay的企圖心並非轉手賣錢而已,問他Replay業績蒸蒸日上,國際大廠頻頻招手,是否有退場的打算,尤格夫不假思索地說:「不,我們會成為一家巨獸(monster),我們就像是影像界的Google一樣。」尤格夫一邊把玩手上的高爾夫球桿,態度依然冷靜自信,卻大有一股已準備好把影像產業革命得翻天覆地的氣勢。
本文轉貼自:越洋報導

小弟我還滿喜歡看NBA球賽的(目前正為球衣而苦惱),如果HTC真的能夠與這家公司合作出讓人驚艷的產品,相信這是大家的福氣,HTC加油!

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